Site de Xavier Ducros
Accueil > Faune, flore et phénomènes naturels > Renne ou caribou

Renne ou caribou

samedi 28 août 2010, par Xavier Ducros

Contrat Creative Commons

Le renne ou caribou (rangifer tarandus) est un cervidé des régions arctiques et subarctiques de l’Europe, de l’Asie et de l’Amérique du Nord. En Europe, on l’appelle renne, et caribou en Amérique du Nord, mais c’est le même animal !


J’ai rencontré de nombreux rennes en Norvège sur l’île de Senja (deux troupeaux de 33 et 25 animaux ; voir photos en bas de page), et au Spitsberg lors d’un trek en kayak (journal de voyage). Ceux du Spitzberg constituent la sous-espèce rangifer tarandus platyrhynchus, propre au Svalbard. Leur évolution insulaire vérifie la règle d’Allen -1877- qui stipule que “les organismes homéothermes des climats froids ont habituellement des membres et appendices plus courts que les animaux équivalents des climats plus chauds” (source wikipédia). Ce sont donc des rennes de petite taille comparativement aux autres sous-espèces de rennes : environ 1m au garrot, et d’une masse de 60 à 90 kg. Ils se nourrissent de lichens et des petites plantes qui tapissent le sol. En hiver ils sont obligés de casser la glace, ou de creuser la neige, avec leurs gros sabots, pour se nourrir de lichens. Ces mêmes sabots jouent aussi le rôle de raquettes à neige pour faciliter leurs déplacements en hiver ! Ils sont assez faciles à approcher, comme le montre la vidéo suivante, où un renne broute à un ou deux mètres de nous ! Mâles et femelles portent des bois l’été, qu’ils perdent à l’automne.

En voie d’extinction au début du 20ème siècle, leur population actuelle est relativement abondante et l’espèce n’est pas menacée. Le renne est très utilisé comme animal domestique en Laponie. Notons que la sous-espèce rangifer tarandus eogroenlandicus qui peuplait l’est du Groenland a totalement disparu en 1900.

Rennes du Spitzberg :

JPEG - 158.5 ko
Rennes
JPEG - 95.4 ko
Rennes
JPEG - 656.6 ko
Renne

Rennes de Norvège (Senja) :


Suivre la vie du site RSS 2.0 | Plan du site | Espace privé | SPIP | squelette